Sind DJs Künstler?

Einkommensteuer

Erzielen DJs Einkünfte aus selbstständiger Arbeit oder aus Gewerbebetrieb?

Das Finanzgericht Düsseldorf hat entschieden, dass der DJ Mario Ahner als Künstler Einkünfte aus selbstständiger Tätigkeit erzielt und damit keine Gewerbesteuer zahlen muss. Mario legt bei Hochzeiten, Geburtstagsfeiern sowie Firmenveranstaltungen gegen Entgelt auf. Gelegentlich tritt er auch in Clubs auf. Das Finanzamt ordnet die Tätigkeit von Mario zunächst als gewerblich ein. Mario sei nicht künstlerisch tätig, weil er nicht die nötige Gestaltungshöhe erreiche. Bei der Veränderung der Musikstücke mit Hilfe von DJ-Software und der Gestaltung von Übergängen zwischen den Liedern handele es sich schwerpunktmäßig um technische Arbeit, hinter die der künstlerische Anteil seiner Leistung zurücktrete. Mario führt an, dass er Lieder nicht lediglich abspiele, sondern sie in neue, eigene Musikstücke verändere. Er lege andere Beats, welche teilweise selbst erzeugt seien, unter die Songs, variiere die Abspielgeschwindigkeit, verwende Spezialeffekte, spiele Samples (d. h. Teile einer Ton- oder Musikaufnahme) ein oder vermische mehrere Musikstücke. Bekannte Songs erhielten dadurch einen anderen, neuen Charakter.

Das Finanzgericht Düsseldorf hat der Klage stattgegeben und die Tätigkeit als Einkünfte aus selbstständiger Tätigkeit eingeordnet. Zur Begründung führt das Finanzgericht aus, dass Mario nicht nur Lieder anderer Interpreten abspiele. Vielmehr biete er neue Musik an. Er gebe den Musikstücken anderer Künstler durch Vermischung und Bearbeitung einen neuen Charakter. Er führe sie damit im eigenen Stil auf und vollbringe eine eigenschöpferische Leistung. Plattenteller, Mischpult, CD-Player und Computer würden von ihm als "Instrument" genutzt. Er mische und bearbeite die Musikstücke und füge Töne sowie Geräusche hinzu. Als moderner DJ erzeuge er durch die Kombination von Songs, Samples, z. T. selbst hergestellten Beats und Effekten ein neues Klangerlebnis. Entscheidend sei, dass er – ähnlich einer Live-Band – mit Hilfe von "Instrumenten" Tanzmusik unterschiedlicher Genres aufführe.

Fundstelle

Urteil des FG Düsseldorf, 12.08.2021, 11 K 2430/18

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